Cuando se trata del manejo de becerras en la granja

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Cuando se trata del manejo de becerras en la granja, el objetivo principal del productor es tener becerras sanas y productivas que eventualmente se convertirán en vacas de alta producción. Para lograr este objetivo, se deben utilizar ciertas técnicas en la granja para garantizar que la becerra pueda alcanzar su máximo potencial. En este número de The Colostrum Counsel, los productores pueden aprender cómo evaluar la calidad del calostro usando un refractómetro Brix, así como también a tomar muestras de sangre en becerros jóvenes.

 

The Colostrum Counsel: una guía práctica de técnicas en granja para asegurar becerras sanas

Sabemos que la alimentación de cantidades insuficientes de IgG a los becerros durante el primer día de vida da como resultado el fracaso de la transferencia pasiva, lo que compromete la salud del becerro. Sin embargo, solo un pequeño porcentaje de productores evalúa realmente la calidad del calostro, y la mayoría de ellos lo hacen solo mediante inspección visual. Es esencial alimentar con calostro que contiene al menos 50 g de IgG por litro, sin embargo, se ha informado que el 16-29% de las muestras en realidad contienen menos de esta cantidad (Bartier et al., 2015; Quigley et al., 2013; Morrill et al., 2012). Entonces, ¿cómo podemos medir las concentraciones de IgG de manera eficiente en tiempo y costo en la granja para garantizar la inmunidad pasiva?

Usando un refractómetro Brix

Un refractómetro Brix es una forma eficiente y fácil de usar para determinar la calidad del calostro. Un refractómetro mide el índice de refracción de sacarosa (azúcar) en una solución y, por esta razón, se ha utilizado históricamente en la industria del vino, los jugos de frutas y el azúcar. Con respecto al calostro, un refractómetro Brix mide indirectamente las concentraciones de IgG determinando la cantidad de sólidos totales. Un estudio reciente sugirió que se debería usar un valor Brix del 23 por ciento como punto de corte para un calostro de calidad adecuada (Bartier et al., 2015). Los refractómetros ópticos Brix son bastante económicos ($ 100- $ 200 CAD) y son tan precisos como un refractómetro digital Brix, que es menos rentable ($ 400 +).

Para usar un refractómetro óptico Brix:

1. Abra la cubierta de la muestra y coloque unas gotas de calostro en el área de la muestra. Cierre la tapa cuando haya terminado.

2. Mientras observa el alcance del refractómetro, sosténgalo en un ángulo de 90 grados con respecto a una fuente de luz.

3. El valor Brix se puede leer entre las áreas claras y oscuras.

4. Cuando termine, limpie toda la muestra y limpie el área antes de analizar una muestra.

 

Image 1.
Aguja, transferencia de aguja y tubo de vacío para suero.

 

Image 2.
Posición de la vena yugular en una cría sin afeitar.

 

Image 3.
Posición de la vena yugular en una cría afeitada.

Becerros para muestreo de sangre

Ahora que sabe cómo evaluar la IgG en su calostro, también puede aprender a verificar si la transferencia pasiva exitosa realmente ocurrió en la cría. Si bien se puede extraer sangre durante la primera semana de vida para evaluar el estado de IgG, también se puede extraer para controlar la presencia de enfermedades en su granja en cualquier momento y, por lo tanto, es una habilidad útil para poseer. Extraer sangre del becerro es una técnica fácil de aprender y no debe ser estresante para usted ni para la cría.

Aunque la sangre se extrae típicamente de las vacas que usan la vena de la cola, esta vena es demasiado pequeña en los becerros y, por lo tanto, se usa la vena yugular. La vena yugular no es muy grande y, por lo tanto, se debe utilizar una aguja de transferencia de 1 pulgada de calibre 18 o 20. La forma más común de recolectar una muestra es usando un tubo de vacío para suero, por lo que también se necesita un soporte especial (Imagen 1). Las agujas, los soportes y los tubos deben estar disponibles en las tiendas locales de salud animal y también se pueden pedir en línea.

Una vez que tenga todos los suministros, se puede tomar una muestra de sangre de la cría siguiendo los pasos a continuación:

  1. Retroceda la parte posterior del becerro en una esquina. Esto evitará que se mueva demasiado mientras recolecta la muestra. Inclinándose sobre el becerro, coloque una mano en la base del cuello y use el otro brazo para extender el cuello de la cría a través de la parte superior del muslo (Imagen 4).
  2. Para encontrar la vena yugular, coloque firmemente su mano izquierda en la parte inferior del cuello del becerro para agrandar la vena (Imagen 2). Debe sentir que la vena “emerge” en el surco yugular. Si esta es la primera vez que intenta una muestra de vena yugular, también puede afeitarse el área de la ranura yugular en el cuello de la cría hasta que esté seguro de la ubicación de la vena yugular (Imagen 3).
  3. Una vez que haya localizado la vena, puede perforarla con la aguja. No perfore directamente perpendicular a la vena; la aguja debe insertarse casi paralela a la vena (Imagen 6). Una vez que se inserta la aguja, puede conectar el tubo de vacío al soporte. La sangre debe fluir fácilmente dentro del tubo. Si la sangre no fluye fácilmente, puede ajustar suavemente la aguja moviéndola hacia adelante y hacia atrás hasta que la sangre comience a fluir. Si la aguja sale completamente de la vena con el tubo de aspiración conectado, la aspiradora se arruinará y deberá usar un tubo nuevo durante su segundo intento. Solo se debe pinchar a un becerro un máximo de tres veces en cada vena yugular. Si tiene dificultades para mantenerlo quieto, solicite ayuda para sujetarlo. Las becerras deshidratadas o enfermas pueden tener venas más pequeñas que requieren menos inserción de la aguja en la vena para obtener flujo sanguíneo.
  4. Permita que la sangre fluya dentro del tubo hasta que se recolecte una muestra adecuada. Una vez terminado, retire suavemente la aguja de la vena y aplique presión en el sitio de inserción durante ~ 5-10 segundos. Esto evitará que se forme un hematoma (acumulación de sangre) sobre la vena yugular.
  5. Una vez terminado, deseche la aguja adecuadamente y almacene el tubo de sangre. Asegúrese de usar una nueva aguja entre cada becerra.

Después de haber recogido su muestra de sangre, puede enviar su muestra para analizar el contenido de IgG o puede hacerlo usted mismo. Todo lo que necesita para estimar la concentración de IgG en la sangre es un refractómetro Brix, que ya puede tener para estimar el contenido de IgG en el calostro, así como una centrífuga ($ 100- $ 400 CAD) para hacer girar la sangre. Después de la recolección de la cría, el tubo de vacío del suero se puede almacenar a temperatura ambiente durante 1-3 horas para permitir la coagulación de la sangre. Después de la coagulación, centrifugar la muestra de sangre a baja velocidad (por ejemplo, 3000 x g) durante 20 minutos. Para estimar el contenido de IgG, simplemente pipetee unas gotas de sobrenadante de suero (la capa transparente) en la cubierta de la muestra y lea el valor Brix. Un porcentaje de Brix está altamente correlacionado (93%) con las concentraciones séricas de IgG y el punto de corte para una transferencia pasiva exitosa es 8.4 por ciento (Deelen et al., 2014).

Mensaje para reflexionar

Aprender a tomar muestras de sangre de becerros y estimar el contenido de IgG en la sangre y el calostro usando un refractómetro Brix son habilidades fáciles de aprender y el uso de estas técnicas es una inversión valiosa tanto de su tiempo como de su dinero. El uso de estas habilidades en la granja asegura que está alimentando con el mejor calostro y le da tranquilidad al saber que se produce una transferencia pasiva exitosa en sus becerros para reducir el riesgo de enfermedad en su granja.

 

References
Bartier, A.L., M.C. Windeyer, and L. Doepel. 2015. Evaluation of on-farm tools for colostrum quality measurement. J. Dairy Sci. 98:1878-1884.
Deelen, S.M., T.L. Ollivett, D.M. Haines, and K.E. Leslie. 2014. Evaluation of a Brix refractometer to estimate serum immunoglobulin G concentration in neonatal dairy calves. J. Dairy Sci. 97(6):3838-3844.
Morrill, K.M., E. Conrad. A. Lago, J. Campbell, J. Quigley, and H. Tyler. 2012. Nationwide evaluation of quality and composition of colostrum on dairy farms in the United States. J. Dairy Sci. 95:3997-4005.
Quigley, J.A., A. Lago, C. Chapman, P. Erickson, and J. Polo. 2013. Evaluation of the Brix refractometer to estimate immunoglobulin G concentration in bovine colostrum. J. Dairy Sci. 96:1148-1155.