Guía práctica de técnicas en la granja para garantizar la salud de los terneros

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Cuando se trata del manejo de terneros en la granja, el objetivo principal del productor es tener terneros sanos y productivos que acaben convirtiéndose en vacas de alta producción. Para lograr este objetivo, se deben utilizar ciertas técnicas en la granja para asegurar que el ternero pueda alcanzar su máximo potencial. En este número de The Colostrum Counsel, los productores pueden aprender a evaluar la calidad del calostro utilizando un refractómetro Brix, así como a tomar muestras de sangre de los terneros jóvenes.

El Colostrum Counsel: Una guía práctica de técnicas en la granja para garantizar la salud de los terneros


Sabemos que alimentar a los terneros con cantidades insuficientes de IgG durante el primer día de vida tiene como resultado el fracaso de la transferencia pasiva, lo que compromete la salud del ternero. Sin embargo, sólo un pequeño porcentaje de productores evalúa realmente la calidad del calostro, y la mayoría lo hace únicamente mediante una inspección visual. Es esencial alimentar con calostro que contenga al menos 50 g de IgG por litro, pero se ha informado de que entre el 16 y el 29% de las muestras contienen realmente menos de esta cantidad (Bartier et al., 2015; Quigley et al., 2013; Morrill et al., 2012). Entonces, ¿cómo podemos medir las concentraciones de IgG de forma eficiente en tiempo y coste en la granja para asegurar la inmunidad pasiva?

Utilizando un refractómetro Brix


Un refractómetro Brix es una forma eficiente y fácil de usar para determinar la calidad del calostro. Un refractómetro mide el índice de refracción de la sacarosa (azúcar) en una solución y por esta razón se ha utilizado históricamente en la industria del vino, los zumos de frutas y el azúcar. En lo que respecta al calostro, un refractómetro Brix mide indirectamente las concentraciones de IgG al determinar la cantidad de sólidos totales. Un estudio reciente sugirió que un valor Brix de 23 por ciento debería utilizarse como punto de corte para un calostro de calidad adecuada (Bartier et al., 2015). Los refractómetros ópticos de Brix son bastante económicos ($100-$200 CAD) y son tan precisos como un refractómetro digital de Brix, que es menos rentable ($400+).

Para utilizar un refractómetro Brix óptico:

  • Abra la tapa de la muestra y coloque unas gotas de calostro en el área de la muestra. Cierre la tapa cuando haya terminado.
  • Mientras mira por el visor del refractómetro, manténgalo en un ángulo de 90 grados con respecto a una fuente de luz.
  • El valor Brix puede leerse entre las zonas claras y oscuras.
  • Cuando haya terminado, limpie toda la muestra y la zona antes de analizar otra muestra.

Imagen 1.
Aguja, transferencia de la aguja y tubo vacutainer de suero.
Imagen 2.
Posición de la vena yugular en una pantorrilla sin afeitar.
Imagen 3.
Posición de la vena yugular en una ternera afeitada.


Muestreo de sangre en terneros


Ahora que usted sabe cómo analizar las IgG en el calostro, también puede aprender cómo comprobar si la transferencia pasiva exitosa ocurrió efectivamente en el ternero. Mientras que la sangre puede ser extraída durante la primera semana de vida para evaluar el estado de las IgG, también puede ser extraída para monitorear la presencia de enfermedades en su granja en cualquier momento y por lo tanto es una habilidad útil a poseer. La extracción de sangre del ternero es una técnica fácil de aprender y no debe ser estresante ni para usted ni para el ternero.

Aunque la sangre de las vacas se extrae normalmente utilizando la vena de la cola, esta vena es demasiado pequeña en los terneros y, por tanto, se utiliza la vena yugular en su lugar. La vena yugular no es muy grande y por lo tanto se debe utilizar una aguja de transferencia de 18 o 20 pulgadas. La forma más común de recoger una muestra es utilizando un tubo de vacío de suero, por lo que también se necesita un soporte especial (Imagen 1). Las agujas, los soportes y los tubos deberían estar disponibles en las tiendas locales de salud animal y también pueden pedirse por Internet.

Una vez que se tienen todos los suministros, se puede tomar la muestra de sangre del ternero siguiendo los siguientes pasos:

1- Coloque la parte trasera del ternero en una esquina. Esto evitará que el ternero se mueva demasiado mientras usted recoge la muestra. Inclinándose sobre la cría, coloque una mano en la base del cuello y utilice el otro brazo para extender el cuello del ternero a través de la parte superior del muslo (Imagen 4).


2- Para encontrar la vena yugular, coloque firmemente la mano izquierda en la base del cuello del ternero para ampliar la vena (Imagen 2). Deberá sentir que la vena “asoma” en el surco yugular. Si es la primera vez que intenta tomar una muestra de la vena yugular, también puede afeitar la zona del surco yugular en el cuello de la cría hasta que esté seguro de la localización de la vena yugular (imagen 3).


3- Una vez que haya localizado la vena, puede pincharla con la aguja. No pinche directamente en perpendicular a la vena; la aguja debe introducirse casi en paralelo a la vena (imagen 6). Una vez insertada la aguja, puede colocar el tubo de vacío en el soporte. La sangre debe fluir fácilmente hacia el tubo. Si la sangre no fluye fácilmente, puede ajustar suavemente la aguja moviéndola hacia delante y hacia atrás hasta que la sangre empiece a fluir. Si la aguja se sale completamente de la vena con el tubo de vacío colocado, el vacío se estropeará y tendrá que utilizar un nuevo tubo en su segundo intento. La cría sólo debe pincharse un máximo de tres veces en cada vena yugular. Si tiene dificultades para mantener al ternero quieto, pida ayuda para sujetarlo. Los terneros deshidratados o enfermos pueden tener venas más pequeñas que requieren una menor inserción de la aguja en la vena para obtener el flujo de sangre.

4- Deje que la sangre fluya en el tubo hasta que se recoja una muestra adecuada. Una vez que haya terminado, retire suavemente la aguja de la vena y aplique presión en el lugar de inserción durante unos 5-10 segundos. Esto evitará que se forme un hematoma (una acumulación de sangre) sobre la vena yugular.


5- Una vez que haya terminado, deseche adecuadamente la aguja y guarde el tubo de sangre. Asegúrese de utilizar una aguja nueva entre cada cría.


Una vez que haya recogido la muestra de sangre, puede enviarla para que se analice el contenido de IgG o puede hacerlo usted mismo. Todo lo que necesita para estimar la concentración de IgG en la sangre es un refractómetro Brix, que puede tener ya para la estimación del contenido de IgG en el calostro, así como una centrífuga ($100-$400 CAD) para centrifugar la sangre. Después de la recolección del ternero, el tubo de vacío de suero puede ser almacenado a temperatura ambiente durante 1-3 horas para permitir la coagulación de la sangre. Después de la coagulación, centrifugar la muestra de sangre a baja velocidad (por ejemplo, 3000 x g) durante 20 minutos. Para estimar el contenido de IgG, simplemente pipetee unas gotas de sobrenadante de suero (la capa transparente) en el cubre muestra y lea el valor Brix. El porcentaje de Brix está altamente correlacionado (93%) con las concentraciones de IgG en suero y el punto de corte que debe utilizarse para una transferencia pasiva exitosa es el 8,4% (Deelen et al., 2014).

Mensaje para llevar a casa


Aprender cómo tomar muestras de sangre de los terneros y estimar el contenido de IgG en la sangre y el calostro utilizando un refractómetro Brix son habilidades fáciles de aprender y el uso de estas técnicas es una inversión que vale la pena tanto de su tiempo como de su dinero. El uso de estas técnicas en la granja asegura que usted está alimentando el mejor calostro y le da la tranquilidad de saber que la transferencia pasiva exitosa ocurre en sus terneros para reducir el riesgo de enfermedades en su granja.

Referencias
Bartier, A.L., M.C. Windeyer, and L. Doepel. 2015. Evaluation of on-farm tools for colostrum quality measurement. J. Dairy Sci. 98:1878-1884. 
Deelen, S.M., T.L. Ollivett, D.M. Haines, and K.E. Leslie. 2014. Evaluation of a Brix refractometer to estimate serum immunoglobulin G concentration in neonatal dairy calves. J. Dairy Sci. 97(6):3838-3844. 
Morrill, K.M., E. Conrad. A. Lago, J. Campbell, J. Quigley, and H. Tyler. 2012. Nationwide evaluation of quality and composition of colostrum on dairy farms in the United States. J. Dairy Sci. 95:3997-4005. 
Quigley, J.A., A. Lago, C. Chapman, P. Erickson, and J. Polo. 2013. Evaluation of the Brix refractometer to estimate immunoglobulin G concentration in bovine colostrum. J. Dairy Sci. 96:1148-1155.